START SPREADING THE NEWS – NEW YORK CITY – WALKING ON THE HIGHLINE .

FB_IMG_1501507424817FB_IMG_1501507433663FB_IMG_1501507421776FB_IMG_1501507857680FB_IMG_1501507863370FB_IMG_1501507867598FB_IMG_1501507384375The  three  of  you  are  on the first  day  of   your  30  Plus  Teams  Tour  of  New  York  City .

You  all  can’t  believe  how  tall  the  buildings  are  here  in  this  city .

All  of  the  buildings  seem  to  go  up  and  up  forever .

The  city  where  the  three  of  you  are  from ,  Cleveland ,  doesn’t  even  have  buildings  that  tall .

You  all  had  lunch  by  the  Empire  State  Building  and  the  three  of  you  oohed  and  aahed  at  the  sight  of  that  building.

Now  the three  of  you  are  going  over  to  the  what  all  the  travel  guides  say  that  you  should  visit  when  you  come  to  New York   City .

No ,  it’s  not  the  Statue  of  Liberty ,  Rockefeller  Center ,  Times  Square  or the  National  September  11th  Memorial .

It’s  the  Highline ,  which  goes  from  34th  Street  and  11th  Avenue  all  the  way  down  to  Gansevoort  Street  in the   Meatpacking  District .

The  Highline  at onetime  was  an elevated  train  track.

You  can  even  walk  on part  of  the  tracks  without  worrying  about   a train coming .

The  three  of  you  walk  the  entire  length  of  the  Highline ,  pausing  to admire  some  of  the  statues  and the   many different  kinds  of  flowers  in the   park.

When  you  all  reach  the  end  of  the  Highline ,  you  all  see  the  Whitney  Museum  of  Modern  Art .

The  three  of  you  figure  that  since  this  is  your  first  real  day of  seeing  New  York  City ,  you’ll  have  plenty  of  time  to  visit  the  many  museums on  your  30  Plus  Teams  Tour  of  New  York  City .

Instead ,  the three  of  you  are  going  to  do  as  the  other  New  Yorkers  do .

Get  something  to  eat  and  walk  while  you’re  eating .

This  is  one  place  where  you  really  don’t  want  to  look  like  a  tourist .

Even  though  the  three  of  you  are .

You  all  may  just  have  been  in  New  York  City  for  a  few  hours ,  but  the  three  of  you  are  really  feeling  bold  now .

Instead  of  getting  off  at  one  of  the  many  exits  on   the  Highline ,   the  three  of  you  are  going  to  walk  back  from  Gansevoort  Street  all the   way  down  to  34th  Street  and  take  your  first  subway  train  ride  in the   city .

 

 

Advertisements

START SPREADING THE NEWS – NEW YORK CITY – WALKING AROUND CHINATOWN .

FB_IMG_1501939092366FB_IMG_1501939069714FB_IMG_1501939080434FB_IMG_1501939350161The  three  of  you  have  left  Allen  Street ,  which  is  known  as  ”  The  Avenue  of  The  Immigrants . “

As  you  walk  down  the  street  something  looks  very  different .

The  signs  everywhere ,  even  the  Starbucks  are  in  a  different  language .

Welcome  to  the  most  populated  Chinatown  in  the  Western  Hemisphere .

When  you  all  were  in  Queens  you  visited  the  Chinatown  section  of  Flushing .

But  this  is  the  Chinatown  to  end  all   Chinatowns ,  even  the  one  in  San  Francisco .

You  all  just  know  that  the  three  of  you  are  going  to  get  lost ,  it’s  that  big .

The  map  you  all  have  is  of  no  help ,  neither  is  the  guidebook .

After  you  see  some  of  of  Chinatown ,  Little  Italy  is  going  to  be  the  next  destination  on  your  30  Plus  Teams  Tour  of  New  York  City .

That’s  where  you’re  trying  to  get  to  now .

Your  guidebook  is  telling  you  to  look  for  the  Manhattan  Bridge .

That’s  what  you’re  trying  to  do ,  get  as  close  to  the  Manhattan  Bridge  as  you  can.

You  see  the  signs  for  the  Manhattan  Bridge ,  but  just  where  is  it ?

As  the  three  of  you  keep  walking ,  it  looks  like  you’re  underneath  some  scary  looking  tunnel .

You  see  people  doing  what  seems  to  be  Tai  Chi  exercises .

When  you  leave  the  tunnel ,  one  of  your  cousins  looks  up .

”  We’re  underneath  the  Manhattan  Bridge !  Look  at  at  that  view,  ”  she  says ,  very  excitedly .

You  all  look  up .

Your  cousin  is  right .

Could  this  really  be  the  Manhattan  Bridge ?

Sure  enough ,  it  is .

Now  it’s  your  turn  to  be  confused .

You  were  under  the  impression  that  to  be  under  the  Manhattan  Bridge ,  you  had  to  be  in  the  neighborhood  known  as  DUMBO ,  which  is

short  for  Down  Under  Manhattan  Bridge  Overpass .

Dumbo  is  actually  in  Brooklyn  and  you  can  see  some  of  it  from  where  the  three  of  you  are  standing .

You’re  standing  on the   East  River  Greenway ,  which  is  part  of  the  FDR  Drive .

Not  only  are  cars going  above  you  and bikes  passing  by the   three  of  you ,  but  other  people  are  admiring  the  view.
Continue reading

SELFIE ETIQUETTE WHILE ON YOUR 30 PLUS TEAMS TOUR .

FB_IMG_1501245516087A  year  or  so  ago ,  at  an  Arizona  Diamondbacks  baseball  game ,  a  few  young  ladies  were  taking  pictures  of  themselves ,  doing  what  a  lot  of  us  do  with  our  cell  phones  nowadays .

No ,  not  make  phone  calls  or  send  a  lot  of  text  messages .

It’s  taking  selfies .

I  don’t  want  to  lie  and  say  that  I  would  NEVER  do  this ,  but  as  you  all  can  see ,  I  do.

A LOT .

Every  chance  I  get ,  I  take  a  selfie ,  but  I’m  so  not  feeling  the  selfie  stick  thingy .

Which  brings  me  to  those  young  women  enjoying  themselves  at  Chase  Field  in  Phoenix .

Many  people  seemed  to  be  upset  with  the  reaction  to  them  exercing  their  right  to  take  selfies .

Some  people  even  went  as  far  to  call  the  reaction  ”  sexist  ”  and  that  no  one  would  make  fun  of  them  taking  selfies  at  the  game  if  they  were  young  men .

You  may  wonder  just  what  does  this  have  to  do  with  travel  and  why  am  I  speaking  about  it ?

First  of  all ,  in case  you’ve  forgotten  this  isn’t  only  a  travel  blog ,  it’s  a  sports  blog  as  well  so  I  just  HAVE  TO  put  my  fifty  cents  into  this .

There’s  nothing  wrong  with  taking  selfies .

I’d  be  a  billionaire  for  all  the  selfies  that  I’ve  taken  on  my  own  30  Plus  Teams  Tour ,  no  matter  what  city  I’m  in  or  what  game  I’m  attending .

There  are ,  however  ,  some  places  where  selfies  have  NO  PLACE  on  a  30  Plus  Teams  Tour  and you  should  be  ashamed  of  yourself  if  you  take  one  in  any  of  these  places .

Houses  of  Worship ,  Arlington  National  Cemetery ,  Grant’s  Tomb ,  The  September  11th  Memorial ,  The  Pentagon  Memorial ,  and  the  Oklahoma  City  National  Memorial ,  among  other  places .

However ,  there’s  nothing  wrong  with  taking  selfies  while  you  and  your  buddies  are  enjoying  yourselves  at  either  a  Cleveland  Browns  or  Green  Bay  Packers  football  game  and  the  snow  is  falling  all  around  you .

Or  if  you  happen  to  be  standing  up  at  the  United  Center  for  either  a  Chicago  Bulls  basketball  game  or  a  Chicago   Black  Hawks  hockey  game .

Take  a  selfie  of  yourself  drinking  that  soda  or  beer  at  that  New  York  Yankees  baseball  game .

That’s  okay .

Which  brings  me  back  to  the  young  women  doing  their  selfie  thing  in  The  Valley  of  the  Sun .

Rule  number  one  of  a  30  Plus  Teams  Tour ,  you’re  going  to WATCH

 

 

a  basketball ,  hockey  ,baseball  or  football  game  in  a  city .

Take  your  selfies  BEFORE  the  game  starts ,  a stoppage  in  play if  it’s  hockey ,  between  innings  if  it’s  baseball   or at  halftime  if  it’s  football  or  basketball .

While  these  young  women  were  doing  their  best  Kate  Upton  and  Kendall  Jenner  impersonations ,  there  was  a  baseball  game  going  on .

Too  bad  you  all  wondered  why  everyone  was  screaming  and  yelling .

You  all  were  too  busy  trying  to  be  the  next  hottest  Brazilian  model  and  you  missed  a  game  tying  home  run  by  the  Diamondbacks .

Isn’t  that  what  you  all  went  to  Chase  Field  for ,  to watch  a  baseball  game ?

Oh ,  it  wasn’t .

Then maybe  you  all should  have  stayed  at   home .

 

REVOLUTIONARY TALES – BOSTON , MASSACHUSETTS – GOING TO A BOSTON CELTICS BASKETBALL GAME .

FB_IMG_1501931178261FB_IMG_1501931117115FB_IMG_1501931158881FB_IMG_1501931112994FB_IMG_1501931385310FB_IMG_1501931855261Tonight  is  the  night  all  five  of  you  have  been  waiting  for  since  you  all  began  planning  your  30  Plus  Teams  Tour  of  Boston .

The  five  of  you  are  going  to  a  Boston  Celtics  basketball  game .

Even  though  you  all  are  from  and  still  live  in  the  San  Diego  area ,  you  all  became  fans  of  the  team .

Nothing  has  changed .

You  all  are  still  Celtics  fans ,  even  though  your  friends  and  family  just  don’t  get  it .

The  players  names  may  have  changed ,  but  that  smiling  face  of  ”  Lucky  ”  the  leprechaun  on  the  logo  of  the  team  hasn’t .

When  you  all  were  in  college ,  the  team  played  at  the  old  Boston  Garden .

Now  they  play  across  the  street  at  the  TD  Gardens .

It’s  directly  across  the  street  from  where  the  old  Boston  Garden  was .

You  can  still  get  to  the  arena  no  matter  what  train  in  the  city  you  take .

North  Station ,  where  the  arena  is  located ,  is  a  major  transportation  hub  in  the  city .

The  TD  Gardens  basically  is  on  top  of  it .

The  Orange  and  Green  train  Lines  go  there  and  so  does  the  commuter  rail ,  known  as  ”  The  Purple  Line .  ” .

As  you  all  walk  into  the  arena  and  find  your  seats ,  you  can’t  believe  how  close  to  the  action  the  five  of  you  are .

This  is  what  you  all  hoped  for  all  those  years  ago .

Just  to  be  close  to  that  famous  parquet  floor  with  the  smiling  leprechaun  on  it .

Even  though  the  team  moved  from  the  old  arena  to  the  new  one ,  you  for  one  are  happy  that  someone  had  the  good  sense  to  bring  the  smiling  leprechaun  logo  along  also .

The  five  of  you  are  getting  more  and  more  excited  and  just  can’t  wait  for  the  game  to  begin .

The  lights  dim  and  you  all  feel  right  at  home  as  the  players  come  out .

The  crowd  around  you  are  going  wild  and  the  game  hasn’t  even  started  yet .

This  is  what  you  all  remember  about  going  to  see  a  Celtics  game .

No  matter  how  bad  or  good  the  team  was ,  there  was  always  fans  support .

”  Lucky  ” ,  the  team  mascot  is  getting  the  crowd  worked  up  with  his  backflips .

The  team  mascot  for  the  Celtics  is  a  real  person ,  not  somebody  dressed  up  as  a  chicken ,  duck ,  bear  or  whatever .

He  even  performs  with  the  Celtics  dancers  and  the  Celtics  ”  dunk  team  ” ,  who  perform  during  halftime ,  exciting  the  crowd  with  their  own  somersaults  and  backflips  all  the  while  trying  to  put  a  basketball  through  the  hoop .

These  aren’t  the  Celtics  games  that  you  all  remember .

The  atmosphere  then  is  nothing  like  now .

It  seems  wilder  now .

However ,  that  might  have  been  the  fact  that  the  five  of  you  were  all  sitting  closer  to  the  action  and  things  ALWAYS  look  different .

One  of  the  girls  notices  some  Red  Sox  baseball  players  and  New  England  Patriots  football  players  sitting  in  the  same  area  as you  are .

They’re  doing  the  same  thing  the  five  of  you  are  doing ,  cheering  on  every  blocked  shot  and  thundering  slam  dunk ,  not  by  Lucky  and  his  crew ,  but  by  the  guys  who  get  paid  to  actually  make  slam  dunks  and  block  shots .

Now  THIS  is  the  Garden  all  five  of  you  remembered .

You  all  extended  your  time  in  Boston  and  you  all  decided  that  you’re  going  to  go  to  not  one ,  but  two  more  Celtics  basketball  games  while  you’re  in  town .

 

NASHVILLE – IT’S NOT JUST ABOUT THE MUSIC – NASHVILLE , TENNESSEE – THE OPRY MILLS MALL .

FB_IMG_1501856606584You  and  your  sister  are  on  your  30  Plus  Teams  Tour  of  Nashville ,  Tennessee  of  all  places .

You  all  are  going  to  a  Tennessee  Titans  football  game  and  a  Nashville  Predators  hockey  game  while  you’re  here .

But  that’s  later  on  in  your  tour  of  Music  City .

The  two  of  you  are  at  the  Nashville  Transit  Center  waiting  for  the  bus  to  take  you  to  one  of  the  largest  malls  in  the  South ,  the  Opry  Mills  Mall .

The  bus  dropped  you  off  in  front  of  the  Mall .

The  bus  did  pass  by  the  famous  Opryland  Resort  Hotel ,  but  the  two  of  you  don’t  want  to  see  that .

Maybe  you’ll  see  it  the  next  time  you’re  in  Nashville .

Yeah ,  there  will  be  a  next  trip  to  Nashville .

But  that’s  then ,  this  is  now .

Neither  of  you  is  really  into  doing   exercises  or  that  power walking  stuff  around  a  mall ,  but  since  you’ve  come  inside  the  mall ,  that’s  all  you’ve  seen  people  do.

Brisk  walking ,  not  shopping .

The  shops  in  the  mall  may  open  at  10 am ,  but  it’s  9:15 am  and  folks  didn’t  get  that  memo  that  this  is  Opry  Mills  Mall ,  not  Opry  Mills  Fitness  Center?

This  is  a  really  big  mall  and  first  things  the  two  of  you  notice  is  that  carousel  right  in  the  middle  of  the  mall .

You  both  figure  that  this  is  to  keep  the  kiddies  happy  and  occupied  while  the  grownups  are  shopping  until  they  drop .

But  as  the  day  goes  on  a  lot  of  adults  are  on  the  carousel  as  well .

Two  of  which  are  you  and  your  sister  because  riding  on  it  looks  like  so  much  fun .

You  both  want  to  ride  on  this  carousel  all  day ,  but  this  is  a  mall ,  and  those  shoes  and  handbags  that  you  all  saw  in  a  couple  of  the  stores   have  both  of  your  names  on  them .

This  is  a  30  Plus  Teams  Tour  and  that  Nashville  Predators  team  store  have  clothes  that  DEFINITELY  have  both  your  names  on  it .

While  you  both  are  shopping  in  yet  another  store ,  your  sister  decides  that  the  two  of  you  should  go  back  to  the  Grand  Ole  Opry  since  you  had  such  a  great  time  on  the  tour  and  it’s  right  across  the  street  from  the  mall .

As  tempting  as  that  sounds ,  you  have  to  pass .

Visiting  the  Opry  Mills  Mall  is  enough  for  today .

CAPITAL JOURNEY – WASHINGTON DC – THE GEORGE MASON STATUE.

You  all  are  on  your  30  Plus  Teams  Tour  of  Washington  DC .

The  four  of  you  have  lost  count  of  how  many  statues ,  memorials ,  monuments  and  museums  that  you’ve  seen  since  you  arrived  in  town .

You’re  going  to  see  the  Jefferson  Memorial  today .

It’s  a  long  walk  from  where  you  all  just  left ,  but  since  it’s  a  nice  day  and  the  cherry  blossoms  are  out ,  the  four  of  you  don’t  mind  the  long  walk .

Before  you  reach  the  Jefferson  Memorial ,  you  all  notice  a  statue  of  a  man  seated  on  a  bench .

His  hat  and  his  cane  are  on  one  side  of  him ,  and  on  the  other  side  seems  to  be  a  book .

He  seems  to  be  smiling ,  sort  of .

You  all  figure  he  could  be  smiling  at  what  a  really  beautiful  day  it  is ,  or  he  could  be  contemplating  the  meaning  of  life .

One  of  you  thinks  this  has  to  be  a  statue  of  Sir  Issac  Newton  or  some  other  great  philosopher .

You  bend  down  to  see  just  who  this  gentleman  is .

He’s  not  a  philosopher ,  he’s  one  of  the  signers  of  the  Declaration  of  Independence  from  Virginia ,  George  Mason .

You  all  don’t  remember  his  name  from  American  History  class  but  one  of  you  does  remember  hearing  his  name  from  somewhere .

”  George  Mason .  You  know ,  like the  school .  George  Mason  University . “, she  says .

Now  you  all  remember .

This  is  a  30  Plus  Teams  Tour ,  after all .

You  all  remember  the  name  from  the  men’s  basketball  team  in the  college  basketball  tournament .

You  know ,  the  one  that’s  known  as  ”  March  Madness  ” ? FB_IMG_1501510772084

MEMORIES OF APRIL 15 , 2013

FB_IMG_1501245727736FB_IMG_1501245733104FB_IMG_1501245742088FB_IMG_1501245736873We  can  all  remember  where  we  were  when  certain  events  happened

September  11th  and  the  assassination  of  JFK ,  among  others .

I  can  say  that  I  remember  where  I  was  on  April  15th ,  2013 .

I  had  just  arrived  in  Boston  at  around  6  am  or  so ,  had  breakfast  and  texted  friends  back  in  New  York  City  and  Pittsburgh  to  tell  them  that  what  was  going  on .

I  described  to  them  how  festive  the  city  was  and  that  even  some  of  the  bars  were  open  early .

It  was  a  holiday  in  Boston ,  Patriots  Day ,  which  is  not  only  a  holiday  in  Massachusetts ,  but  Rhode  Island  as  well .

It’s  also  the  day  of  the  Boston  Marathon ,  one  of  the  biggest  races  in  the  country .

The  runners  start  in  the  town  of  Hopkinton ,  Massachusetts  and  end  up  26  miles  later  at  Copley  Square  in  Boston ,.

 

Many  years  ago ,  I  was  a  race  volunteer  because  the  company  that  I  worked  for ,  John  Hancock  Insurance  Company ,  sponsored  the  race .

They  still  do ,  by  the  way .

I  hadn’t  been  to  the  marathon  since  I  left  Boston  and  I  couldn’t  wait  to  see  this  one .

I  would  always  remember  it ,  but  not  for  the  reason  I  wanted  to .

At  around  1:  50pm  or  so ,  I  left  the  spot  where  I  was  watching  the  race  on  Boylston  Street ,  in  front  of  Lord  and  Taylor  Department  Store  and  headed  to  Prudential  Center ,  a  shopping  complex  in  the  Prudential  Building .

The  race  wasn’t  over ,  but  I  had  already  seen  the  top  male ,  female  and  wheelchair  runners  cross  the  finish  line ,  so  it  was  time  to  make  my  way  through  the  crowd  to  buy  a  coworker  a  souvenir  from  Boston .

By  the  time  I  did  that  and  picked  up  a  pastry  from  Crumbs  Bakery ,  it  was  near  3 pm .

It  didn’t  cross  my  mind  that  a  lot  of  sirens  were  going  off  as  I  was  three  blocks  away .

But  looking  back  on  it ,  it  made  sense .

They  were  ambulance  sirens .

Two  bombs  had  gone  off  at  the  marathon .

Bombs ?  !

Two  bombs  at  the  Boston  Marathon ? ?  !

NOOOO !  NOOOO !  NOOOO !

Some  bastard  actually  did  THIS  to  MY  CITY ?  !

I  remember  all  the  text  messages  and  voice  mails  I  received  but  couldn’t  answer  because  because  cell  phone  towers  were  down  and  NO  ONE  in  the  city  was  able  to  get  calls .

”  Jo ,  are  you  all  right ?  ”

”  Jo  Ann ,  it’s  the  job .  Call  us  and  let  us  know  you’re  all  right .  ”

”  Jo ,  Michele  and  I  are  worried  about  you .  Are  you  ok ?  Jo ,  please  answer . ”

Facebook  was  really  my  friend  that  day  because  that  was  the  only  way  I  could  communicate  with  people .

I  was  first  in  shock ,  then  anger .

I  asked  friends  to  pray  for  us  up  in  Boston .

I  didn’t  have  any  physical  scars  or  wounds ,  but  mentally  I  have  scars  and  still  do  years  later .

They  even  made  a  movie  about  the  bombing  called  Patriot  Games ,  which  recently  came  out .

I  won’t  see  it .

I  refuse  to  .

I  don’t  need  to .

I  was  there  that  day .

I  saw  the  crime  scene  tape  around  Copley  Square  and  the  place  where  I stood  just  an  hour  before .

That’s  where  one  of  the  bombs went  off .

As  I  said  my  shock  turned  into  anger .

Anger  at  the  two  low  lifes  who  did  this  to  my  city .

I  want  to  know  what  the  hell  the  city  of  Boston  ever  did  to  you  to  make  you  want  to  bomb  a  big  part  of  it .

You  injured  so  many  and  killed  five  Bostonians  who  you  never  knew  and  did  nothing  to  you .

One  of  them  a  little  boy  who  lived  in  my  old  neighborhood  of  Dorchester .

It’s  going  to  be  four  years  this  Patriots  Day  and  the  race  will  go  on ,  but  I  will  ALWAYS  remember  April  15 ,  2013 .

I’m  not  the  only  one .